Welkom! Het klinkt in het begin een beetje vreemd… insecten eten. En toch wordt het op meer plekken gedaan dan wij hier in europa denken. 

Het eten van insecten is een goed en gezond alternatief voor de bio-industrie en geeft een antwoord op de vraag hoe we met het steeds extremer wordende klimaat in de toekomst al die miljarden monden van voedsel kunnen voorzien. 

Neem bijvoorbeeld een typisch Hollands weilandje met koeien, en bedenk dan dat er er tot 4 keer meer biomassa onder de grond zit dan dat er aan runderen bovenop staan te grazen.

Let op: Insecten kunnen / zullen het voedsel van de toekomst worden. Zeker nu de asiatische wereld meer vlees gaat consumeren!

Wat de boer niet kent…
De westerse mens is beschaafd en insecten zijn vies! 

Van alles wat we zouden kunnen eten beperken wij ons grotendeels tot de bijna heilige drie-eenheid van varkens, kippen en koeien. 

Dat de kip op ons bord afkomstig is van een doorgefokt dier dat nauwelijks beweegt en binnen luttele weken op bijna miraculeuze wijze op slachtgewicht is deert ons niet. Zelfs het risico van een fikse salmonellabesmetting nemen we op de koop toe. Dioxine, antibiotica of BSE in het vlees? Het remt hoogstens onze consumptiedrang met een dag of wat. 

Dat we de dieren tergen en kwellen maakt ons al helemaal niet uit, we sluiten onze ogen voor de ellende van de bioindustrie en vergeten voor het gemak maar even dat de productie van 1 kilo vlees(waren) 14.7 keer meer kost dan de productie van een kilo plantaardig voedsel. 

Om toch nog wat te variëren eten we ook nog wat vis. 

Maar de vis wordt steeds duurder betaald en de ooit zo populaire vissoorten zoals bijvoorbeeld de kabeljauw en de schol dreigen dankzij onze ongebreidelde visvangst bedreigde diersoorten te worden. 

Feit: 
Er zijn circa 1.400 verschillende soorten insecten die voor de mens eetbaar zijn. Daarvan leeft 24% op het Amerikaanse continent, 24% in Azië, 38% in Afrika en slechts 2% in Europa. 

Eetbare insecten steken met een gehalte van 40 tot 70 procent aan eiwitten zeer gunstig af bij bijvoorbeeld mais, dat een proteïnegehalte heeft van slechts 10%. (bordje meelwormen) 

Waarom eten we geen insecten?

Feitelijk eten we wel degelijk insecten, alleen onbewust. 

Het is vrijwel onmogelijk om alle insecten te verwijderen uit fruit en (blad)groenten. Daarom mag bijvoorbeeld volgens de officiële richtlijnen in de Verenigde Staten:

“Diepvriesbroccoli 60 bladluizen bevatten; 
200 gram tomatenketchup 3 fruitvlieglarven tellen; 
25 gram kerriepoeder 100 insectenfragmenten rijk zijn; 
Een blikje met 100 gram paddestoelen 74 mijten bevatten; 
1 ons vijgenpasta 13 insectenhoofdjes tellen en 1 ons rozijnen 34 fruitvliegjes herbergen.”  😉

Dat geeft te denken wanneer u naar uw maaltje diepvriesspinazie tuurt. 

En dan zijn er nog de ware lekkerbekken onder ons… die verorberen met smaak een kreeftje of krab. Dat ze daarmee een direct familielid van de spinnen eten weten of deert ze kennelijk niet. Maar goed, laten we de vraag anders formuleren: 
Waarom eten we niet bewust insecten?
Misschien heeft het ermee te maken dat insecten niet aaibaar zijn. 

Ze prikken, zoemen, steken en kriebelen. 

Van kinds af aan worden we gewaarschuwd voor die gemene prikkers die je maar het beste gelijk dood kan slaan. 

Insecten hebben ook nog eens het predikaat eng en vies te zijn. 

Dat het gemiddelde insect biologisch gezien stukken schoner is dan de binnenkant van uw mond, waar de meest schadelijke bacteriën standaard voorkomen, doet hier niets aan af.
Ook het argument dat insecten chemisch gezien veel minder schadelijke stoffen bevatten dan een stukje vlees willen we niet onder ogen zien. 

En dat ze oneindig veel eenvoudiger en goedkoper te kweken zijn dan de traditionele voedseldieren laat ons ook al niet warm lopen voor de consumptie ervan. 
En misschien heeft het hier iets mee te maken: een kakkerlak laat gemiddeld elke 15 minuten een wind. Maar liefst 20 procent van de totale uitstoot van methaangas, een broeikasgas, is toe te schrijven aan winderige insecten. 

Insecten zijn dus niet alleen eng en vies, ze zijn ook verantwoordelijk voor het opwarmen van de atmosfeer, het afsmelten van de poolkappen en het stijgen van de zeespiegel! En daar zijn wij Nederlanders natuurlijk uiterst gevoelig voor. Maar ja, dat haalt het bij lange na niet met de verontreiniging van de mest producerende veehouderij in Nederland. 

In 1997 was dat 140 miljoen kilo ammoniak, een schadelijke stof die sterk bijdraagt aan de “zure regen”. 

Met die hoeveelheid zou je 1.45 miljard flessen ammoniak kunnen produceren. Of misschien komt het door de wetenschappelijke term die staat voor het eten van insecten; entomofagie. 

Zeg nou zelf, zou u publiekelijk te boek willen staan als entomofagist?

Maar soms trekken we ons nergens iets van aan: 69 procent van alle mannen eet een boterham waar net een vlieg op heeft gezeten gewoon op.

 Vrouwen zijn kieskeuriger: van hen raakt 59 procent zo’n boterham niet meer aan. 

Maar onze antipathie tegen insecten blijft groot en bereikt een hoogtepunt tijdens de zomermaanden. 

We gaan dan al snel overdrijven. Zo besteden Amerikanen elk jaar 30 miljoen dollar aan de bestrijding van muggen. 

Helaas is slechts 3% van het aantal muggen dat om zeep geholpen wordt van het vrouwelijk geslacht (alleen vrouwtjes kunnen steken). En als een mug ons dan toevallig eens een keertje te grazen neemt, roepen we direct moord en brand. Absurd, want je moet maar liefst 2,8 miljoen keer door een mug gestoken worden voordat je helemaal leeg bent. Maar we dwalen af. 

A la carte
Wat zouden we op het menu kunnen plaatsten? Sprinkhanen (alle soorten, maar pas op met wildvang.. ze slaan pesticiden in hun lichaam op), meelwormen (dagje op beschuit laten lopen om zich schoon te poepen), aardwormen (dagje op mos laten kruipen), honingbijen (van larve tot volwassen exemplaren, wel koken om hun gif te neutraliseren), termieten en voor de echte doorzetter vliegenlarven of maden (schep ze van het vlees af, wassen en daarna koken en je hebt een zeer voedzame maaltijd.)

BRON:
Wageningen UR
Dossierx (NL) 
Cijfers (NL)
Insecten eten even wennen (NL)
BBC eating insects (Eng)
Voedingswaarde insecten (NL)